区块链+云计算:前途光明,道路曲折

来源:财经网 作者:郭竞 2018/09/18

云服务在物联网时代会面临很大挑战,数据量会越来愈多,对物理空间的存储能力要求越高。同时,随着产生数据主体越多,形成的数据孤岛越多。如何打通数据孤岛并让数据产生更多的价值,区块链被赋予了历史使命。

导语:相比于那些已经有先发优势的公链项目方,BaaS领域无疑更适合传统互联网企业的生存发展,它们在云服务领域的技术积累和布局使得它们更具优势。据财经网不完全统计,目前已有十余家传统互联网机构对外宣布进军BaaS领域,其中不乏阿里、腾讯这样的巨头企业。然而这些企业纷纷布局的背后,却难掩行业应用落地寥寥无几的尴尬。到底是技术瓶颈的制约,亦或是其它的阻碍?

云服务在物联网时代会面临很大挑战,数据量会越来愈多,对物理空间的存储能力要求越高。同时,随着产生数据主体越多,形成的数据孤岛越多。如何打通数据孤岛并让数据产生更多的价值,区块链被赋予了历史使命。

根据百度百科的定义,云计算是基于互联网的相关服务的增加、使用和交付模式,通常涉及通过互联网来提供动态易扩展且经常是虚拟化的资源。简单来说,云计算就是通过互联网向用户交付的服务器、存储空间、数据库、网络、软件和分析等计算资源。提供这些资源的公司叫做云提供商,他们会提供用户需要的资源,并根据实际用量来收费。

中信证券则在关于云计算的一份报告中指出,云计算可以使得成本、效率显著优化,它使得 IT 能力作为基础的市场资源,企业按需获取和使用,对于企业具有理想的成本的结构;同时根据企业需求,云计算资源及时交付,避免过去繁冗的方案设计、选型、部署等耗时流程,极大改善企业的运营效率。同时,相较于企业内 IT 部门,云计算厂商本身具有更为完整、突出的技术能力,能够降低终端用户的使用门槛。

前景光明

火币区块链研究院研究员李骅熹博士认为,对于中小企业来说,云服务是一种很好的IT部署方式。从经济上来看它能有效降低企业的成本投入。如果要自己搭建可靠的IT基础设施或者开发成熟的应用软件,主要有两方面成本,一个是服务器等硬件设备,还有机房的物理成本。第二个是技术服务团队的人工成本。那么少则几十万,多则上百万上千万,无疑是一个沉重的负担

纸贵科技商务总监李治国则认为,从时间成本角度提出,云服务属于即申请即使用,根据不同环境在几分钟到几十分钟不等,而如果是自己搭建服务器的话,则更为漫长,时间起码按照周来计算。

根据 CNNIC 的报告,2017 年移动互联网流量消费达 2120743 万亿G,是 2014 年的 10 倍,巨大的流量增长对传统 IT 架构提出巨大的挑战。而云计算具备弹性扩展、费用低、速度快和性能佳等多重优势,企业对云计算趋之若鹜。同时,国内也出台多项政策鼓励扶持云计算的发展。

在政策和企业需求的推动下行业高速增长,2016 年我国云计算规模达 596.8 亿元,同比增长 33%,根据信通院的报告,预计 2020 年规模将达到 1560 亿元,复合增速高达 27%。

其中工信部明确提出到 2019 年云计算产业规模达到 4300 亿元,年复合增速达 30%。

蜂拥而至

区块链和云服务有很多共性,李桦熹博士提出,云服务本质上就是一种分布式服务的框架。另外从它们服务的实现方式来看,都可以通过API接口或者SDK工具包来进行计算资源的调用。例如IaaS云服务可以通过API接口调用存储、带宽、容器等计算资源。区块链则可以通过提供成熟的API接口或者SDK工具包,供开发者进行应用层的开发,从而使得开发者可以非常灵活地按需去使用计算资源。所以区块链在某种程度上看也是一种云服务。

金山云区块链业务负责人朱江也有类似的观点,他认为,区块链的云平台服务,其本身就是为了降低用户使用门槛,使得无论是企业还是技术开发者可以快速的开设账户、部署节点。此外,区块链技术是云计算的一种延伸,属于云计算的一种有效补充。自从基于区块链的分布式存储体系出现了之后,使得大家愿意去贡献自己的存储资源,一旦形成合力,就可以相对节省一部分的存储的成本,另外也可以节省一部分网络成本。

中国信通院发布的《2018年区块链白皮书》中将区块链与云计算的这种结合,称之为BaaS(Blockchain as a Service,区块链即服务)。该报告认为,区块链与云计算结合,将有效降低区块链部署成本。用云计算快速搭建的区块链服务,可快速验证概念和模型可行性。同时,云计算按使用量收费,利用已有基础服务设施或根据实际需求做适应性调整,可实现应用开发流程加速,部署成本降低,满足未来区块链生态系统中初创企业、学术机构、开源组织、联盟和金融机构等对区块链应用的服务需求。

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资料来源:信通院报告

报告中还提出,现阶段,在后台数据存储、应用数据分析、移动终端、应用发布、信息识别等方面都有BaaS服务供应商支撑。以云计算平台为依托,区块链开发者可以专注于将区块链技术应用到不同的业务场景,帮助用户更低门槛、更高效地构建区块链服务,同时推动自有产业转型升级,为客户创造全新的产品、业务和商业模式。

“随着区块链概念持续火热,越来越多的互联网巨头企业都在瞄准这个市场(区块链云服务),相比于那些已经有先发优势的公链项目方,BaaS领域无疑更适合这些互联网企业,它们在云服务领域的技术积累和布局使得它们更有优势。同时,BaaS服务更是能够避免token这个合规敏感词汇。”有业内人士这样表述到。

据财经网不完全统计,目前已有十余家传统互联网机构对外宣布进军BaaS领域,其中不乏阿里、腾讯这样的巨头企业。

部分进军区块链云服务的互联网企业

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资料来源:公开资料整理

如今云服务市场空间和潜力很大,很多传统互联网企业都很看重,但是同质化的竞争很严重。所以通过提供区块链云服务可以打造差异化的服务,再加上现在区块链的概念普及度很广同时热度也很高,从营销策略的角度看是一个很好的卖点,而且相比于其他云服务,目前区块链云服务拥有一定的溢价空间。

此外,很多云平台服务商可以提供共识验证、数字加密、智能合约等区块链服务,对于企业来说,在实际业务中确实起到了提高效率的作用。比如通过智能合约的引入,有助于减少在业务执行过程中的人为干扰。”在谈及为何互联网企业扎堆进入时,李骅熹这样表述到。

“大数据强调数据的收集和管理;人工智能聚焦数据的分析和智能决策,云计算也是一种提供数据服务的实现方式。而区块链从协作关系的层次把它们给联系起来。所以这种技术组合是一个大的趋势,后面大家可以看到区块链+云服务+人工智能等等的组合创新。” 李骅熹表示。

朱江则认为,区块链真正的价值是可以在信息互联网连接的基础之上构建可信任的交易,做到价值互联网。在区块链的网络里资产是可以去流转的,尤其是数字资产。区块链已经进入了3.0时代,最显著的标志将是区块链+各个行业,也就是大规模应用的到来。云计算厂商在大力推动区块链技术和普及呢,主要就是通过BaaS平台,让更多的开发者去开发行业应用,然后有了更多的行业应用进来,构建一个商业联盟,通过区块链提高了企业或者是商业联盟体之间的效率,减少了中介的费用,这个是区块链+云计算最大的一个价值,它可以达到1+1大于2的效果,未来千万级的应用也会在联盟链产生。

李治国也认为,就目前来讲,区块链云计算最大的价值就是信任价值的传递,基于业务联盟体系内多方协同,建立共识信任机制。

“分布式存储也是区块链+云计算的未来一大发展方式,但由于性能方面、传输成本及网络带宽成本的限制,现在还处于一个比较初级的阶段。”李治国补充道。

朱江也提到,从目前致力于分布式存储的区块链项目来看,还处于早期阶段,基础协议本身并不是很新,由于没有人去贡献存储空间,所以还达不到商业级应用标准。但是随着区块链技术以及激励机制的出现,使得个人用户或中小企业可以自发的贡献一些空闲的存储空间,去做分散式的存储。当这个网络(愿意贡献的个人或企业)节点足够多的时候,就会形成规模效应,它的边际成本一定是降低的。

当财经网问及哪些领域适合于BaaS服务的应用落地时,李骅熹认为,目前区块链云服务的应用领域比较集中在供应链金融、智慧物流、智慧政务,主要原因是这些领域有对身份验证、隐私数据(无论是个人还是商业)、多环节协作以及信任门槛都有比较强的敏感性,所以需求更加明显,更有动力去尝试区块链云服务。同时还看好有原生数据信息和大量C端流量的共享经济领域(比如出行、住宿、旅游等等)。

“上述领域主要有两个共性,第一,涉及到多方参与,区块链的本质就是用来促进大规模多方协作的互信和共赢。因为多方协作,必然会产生多个账本及记账体系。那么在不同体系之间建立沟通和信任,区块链是一个很好的解决方案;第二,涉及到数据和价值的传递,如果在应用场景中产生不了大量有商业价值的数据,区块链的优势就很难充分发挥。” 李骅熹进一步解释到。

李治国补充认为,应用领域链上链下的结合也十分重要,他强调,区块链应用,链上和链下的结合非常关键,区块链不能脱离实体经济、物理世界而独自“空转”,要形成映射关系,为实体经济、物理世界服务。

道路曲折

所谓落地应用领域大部分还只存在理论上,或者还只是某个领域的部分企业的试水。现如今还存在很多问题需要克服。有资深业内人士向财经网如是说道。

上述资深人士提出,现如今的区块链云服务其主流模式主要是联盟链或私有链。它们的特点就是用更少的节点数量来满足更高的商用需求,一般的区块链云厂商的节点数量不超过十个,能超过三十个的就已经很少了。众所周知,比特币之所以被认为难以篡改且安全,就是因为它有成千上万的节点做同步记账,技术上很难同步更改那么多节点。但是现有的联盟链模式的节点数量却很难保障它们的安全和可信。

对此,李骅熹表示高度认同,他表示,传统的互联网企业本身是一个中心化的商业机构。它们的运作模式就是通过各种渠道将企业或者个人的需求采集到一起,然后根据不同的需求建立数据中心,最后通过云服务的交付方式将计算资源分配到用户手里。这是一对多的协作关系,也是现在主流的云服务模式。

区块链的真正价值应该是重塑传统的云服务模式,使之形成多对多的协作模式,以比特币为例,比特币网络没有被某个绝对中心掌控,背后计算资源的提供方就是成千上万的矿工,通过提供算力为网络的使用者完成记账任务。这就是多对多的一种协作关系。很显然这种相对去中心化的模式在信任和安全方面做得更为出色。

此外,李骅熹还表示,在一对多的协作关系下,效率无疑最高,但会存在公平问题。反映到商业上就是把业务数据存储到某个中心化机构来管理,对于企业来说是没有安全感的。另外在很多互联网的C端应用领域,个体贡献的隐私数据很有可能会被商业化利用,成为中心化机构的利润,而作为数据提供方,企业和个人却没法享受到数据产生的相应价值。但如果过度强调公平,又会存在像比特币或以太坊那样性能效率达不到大规模商用要求的问题。所以如何在效率与公平之间找到一个平衡点很重要。

对于上述说法,朱江却提出了不同的观点,他认为,区块链去中心化与云计算厂商中心化的云供给服务方式是不矛盾的,甚至是趋同的。云计算厂商基本都是全球数据中心分布式的布局,所以不存在说云计算厂商是中心化的,唯一的中心化是我们要做统一运行运营管理,这是集中的。

此外,国家在这方面对于厂商是有明确的监管要求的,比如云服务厂商要通过网络的等保三级的认证,要经过可信云的认证,还要经过ISO27001这些安全防控体系的一些认证,这些都是用来保证企业用户资产的安全。

“现在最大的瓶颈其实是链上世界与链下世界相互认可的问题,以当下炒的最火的供应链金融为例,不能仅仅有核心企业、一级供应商、二级供应商、一级分销商等这些融资方和担保方,还需要银行或信贷机构这些放贷方对区块链的认可。尤其是金融机构过去很多年已经形成了一套尽调的方法和体系,能不能认可这个数据电子凭证很关键。延展到其它行业,会涉及到大量的国家行政机构甚至是法律机构。这其实是一项系统工程,线下、链下工作是重点和难点。”李治国也提出了他的观点。

此外,他还表示,在和客户沟通的过程中,很多客户都提出,由于区块链技术还在成长过程中,搭建区块链云平台的成本较高,且无法短期内给企业用户带来直观且能量化的收益,所以要说服企业去做存在很多困难。正如汽车诞生的初期,速度和成本与马车相比,并不占优势,但这不并不影响汽车替代马车成为主流的运输工具。

财经网归纳上述人士观点,问题主要有以下四点:

1、BaaS服务提供商本身属于中心化企业,外界对其信任成疑

2、BaaS服务模式主要是以联盟链或私有链为主,该模式下过于追求效率,安全性和可信度成为隐患

3、链上世界与物理世界的融合太过漫长,且最终走向也充满不确定性

4、链上数据的直接价值变现能力不足,致使许多企业还在观望

李骅熹最后向财经网表示,区块链技术无疑给了大家很多的想象空间,它的价值也不可估量,但就现阶段而言还存在很多瓶颈。BaaS未来要走的路还很远。

编辑:郭竞
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